Nybrud og familiebesøg

Soma Biblias nye forretning i Dodoma er godt i gang efter en dejlig indvielse. Indvielsen lå i forlængelse af åbningsmødet for Fikia Maisha mødet d. 9. oktober. De fleste af præsterne m.fl., som deltog ved mødet, tog med til indvielsen af butikken, hvor der skulle klippes snor over. På billedet er de ved at sætte snoren op.

Når vi har åbningsmøde med Fikia Maisha, klipper vi også bånd over, og der bliver bedt for bøgerne og de unge, der skal læse dem. Bent kunne denne gang være med til at bede, fordi han var i Dodoma i forbindelse med indvielsen af butikken.

I Dodoma kom der ikke så mange deltagere til vores seminar, som vi havde håbet, men dem der kom, var meget motiverede. Det er spændende at følge, hvor mange grupper der bliver dannet.

Efter næsten 38 år var det specielt at se sprogskolen i Morogoro, hvor Bent og jeg lærte swahili i 1983. Bag ved bilen er bygningen, hvor vi havde 2 værelser, da vi gik på sprogskole. Alt lignede sig selv, men træerne er blevet meget større. På billedet herunder er det vores barnebarn Anna, som står ved foden af et træ, som allerede var stort, da vi var på sprogskolen. I baggrunden er der et megastort baobabtræ, som også var der dengang.

Det har været virkelig skønt med besøg fra DK af vores datter Johanne og vores barnebarn Anna. De fik lov til at opleve vores hverdag med masser af arbejde i Dar es Salaam, men også en safaritur, hvor vi så vilde dyr samt lidt ferie med badning i det indiske ocean. Det blev til masser af hygge og spil, og efter Annas mening meeeeget lange køreture 😊

Is skal der til, når det er varmt. I Bagamoyo, i nærheden af hotellet ved havet, var der et minimarked. Da vi kiggede i fryseren, blev vi noget overraskede. Fiskene var bare smidt ned i fryseren sammen med isene.

I denne uge er Soma Biblia, Luthersk Mission og menigheden i Wazo Hill i gang med et evangelisationsfremstød i et område syd for Dar es Salaam. Bent tog derned søndag morgen kl. 5 og var hjemme igen kl. 23. Det tager knap 4 timer at komme derned. Bent skulle prædike til gudstjenesten og også ved åbningsmødet. Ud over det var der forbøn for mennesker, der ville tage imod Jesus.

Desuden var Bent, sammen med en kvinde fra Wazo Hill og en lokal evangelist, med til at bede for en af dem, der havde taget imod Jesus som sin frelser, en kvinde som havde smerter i maven. Det viste sig at være en ond ånd. Hun følte sig helt let i sin krop efter at ånden var blevet drevet ud i Jesu navn. Folk fra menigheden i Wazo Hill og den lokale evangelist vil sørge for at tage sig af hende og give oplæring. I løbet af ugen bliver der vist film om Jesu liv, død og opstandelse.

Bent sagde, da han kom hjem, at det havde været dejligt at prædike, og at han havde kunnet blive ved længe, fordi der var stor åbenhed og folk sugede til sig. På billedet står Bent sammen med evangelisten efter gudstjenesten. Det var alle helgens søndag, og Bent prædikede om opstandelsen fra de døde og om gensynet med dem, der er døde i troen på Jesus.

Edens have?

I Edens have gik Eva og Adam rundt mellem dyrene. Vi var på fod safari med to rangers, hvor vi kom rigtig tæt på dyrene.  I Arusha Nationalpark er der et træ, hvor en af Soma Biblias biler kunne stå inden i. Jeg fangede en af vores medarbejdere i luften, da han hoppede ned fra bilen.

Træet er en slyngplante, som har slået masser af rødder og efter hånden, som det oprindelige træ er rådnet, opstod der et hul, hvor bilen kan køre igennem. Vores guide mente, at træet var 150 år gammelt.

En salt sø med flamingoer.

Giraffer er fantastiske dyr. I denne nationalpark er der ingen løver. Vi så en giraf, der lå ned og sov. Så vidt jeg ved er det meget sjældent, det sker. Når der ikke er løver, er de selvfølgelig mere trygge, og det kan være grunden. Vi gik igennem et fantastisk grønt område med små vandløb. Skoene nåede at blive våde, for der var ret sumpet nogen steder. Nationalparken ligger ved foden af Mount Meru.

Udover at se på dyr bød vores Medarbejderkonference på undervisning om at dele evangeliet med muslimer, det var rigtig spændende. Der var også et par gode bibeltimer. Alle Soma Biblia afdelinger fik mulighed for at fortælle om glæder og udfordringer i arbejdet.

Da forlagsafdelingen fik ordet, havde Fikia Maisha Teamet fået en hel time til at forklare om ungdomsprojektet. Det gav meget mening at forklare, hvad projektet går ud på til de øvrige medarbejdere, da det er dem, der får masser af spørgsmål ude i butikkerne.

Det var dejligt at møde de enkelte medarbejdere igen. De fleste af dem havde jeg mødt på mine ture med Fikia Maisha rundt i landet.

Et sådant medarbejderseminar kræver megen forberedelse af Bent og ledelsen i Soma Biblia.

Da vi kom tilbage til Dar es Salaam skulle Bent forberede bestyrelsesmødet for Soma Biblia med deltagere fra Danmark, Kenya og Tanzania. Det var første gang alle kunne være sammen fysisk, efter at vi blev ansat. Corona betød online møder.

I forlængelse af bestyrelsesmødet var Bent og jeg ansvarlige for planlægningen og ledelsen af Missionærkonferencen i Iringa for LM udsendte og svenske og norske associerede missionærer. Vi havde Kristian Andersen til at prædike over forskellige salmer fra Salmernes bog. Det var dejligt at være sammen med vores kollegaer og høre nyt og dele udfordringer og glæder i arbejdet.

Om søndagen var vi på udflugt til dette fantastiske naturreservat, Isimila Pillars og Stoneage i nærheden af Iringa.

Mens vi var på medarbejderseminar, kom vi også hen til et vandfald. Det er virkelig imponerende at se så meget vand komme strømmende med vældig fart dag ud og dag ind. Jeg kom til at tænke på, at Jesus er livets kilde, han siger, den som tror på mig, fra hans indre skal der rinde strømme af levende vand. Det sagde han om den Ånd, som de, der troede på ham, skulle få (Johannes evangeliet kap. 7,37-38). Mon det er sådan, Jesus har tænkt, det skulle være?

En bred vifte af musik, hudfarver og tøjstil

Desværre blev vores tur med Fikia Maisha projektet til Ulanga-Kilombero udsat, fordi det blev vurderet at risikoen for at sprede smitte af Corona var for stor. Vi håber, at det kan lade sig gøre i november. Heldigvis kunne Sabuni og jeg komme til Masumbo (som ligger ikke så langt fra Iringa) for at holde seminar i 2 dage. På lejren var de gang med at afholde en slags mini bibelskole. Deltagerne var der i 3 uger og kom fra mange forskellige steder i Tanzania. Vi havde et rigtig godt seminar, og har fået gode tilbagemeldinger.

Kaffe frugter

Hver morgen og aften gik Sabuni og jeg fra lejren og op til Jette og Lyle Hall, hvor vi var indkvarteret. Vi gik langs med floden og gennem en kaffe plantage. Om morgenen var det en meget flot tur og nogen steder næsten eventyragtigt.

Fikia Maisha bøgerne, som vi har vendte på siden maj, ser nu ud til at skulle komme til Dar es Salaam i slutningen af august. Det vil sige, at de grupper, som har ventet på bøger, endelig kan få dem, samt at vi har bøger til seminaret i Dodoma i begyndelsen af oktober.

 Billedet er taget ved et stort UKWATA møde i Arusha.

Vi har fået en aftale i stand med UKWATA (hvilket svarer til KFS i Danmark – Kristeligt Forbund for Studerende) om at undervise de præster, lærere og ledere der har ansvaret for arbejdet, om hvordan de bruger bogen. Det er planen, at vi skal begynde på det i 2022. Det kræver, at vi kan få trykt 220.000 bøger.

Det er et helt vildt perspektiv. Tænk at vi kan få lov til at bringe evangeliet ud til alle UKWATA-elever fra 8. klasse til 3. g i hele Tanzania. Og dette er en udløber/en frugt af dette års Fikia Maisha projekt støttet af LMU (Luthersk Missions Unge) i Danmark.

Sidste søndag var Bent igen blevet inviteret til at prædike i Mwenge lutherske kirke (ligger meget tæt på, hvor vi bor). Sidste gang han var der, var han med til at døbe 12 masai mænd og to af deres børn. Præsten, som står i forgrunden på billedet, er nu i fuld gang med at oplære dem i troen på Jesus.

Billedet er fra 1. gang vi var i Mwenge til gudstjeneste.

Det blev en gudstjeneste med utrolig mange indslag. Der var 6 kor. Børnekor, kvindekor, ungdomskor, herrekor, masaikor og et gæstekor som bl.a. sang Händel (født 1687). Det var så bredt et spektrum, så jeg kom til at tænke på den lovsang der skal lyde i himlen på alle mulige sprog og i alle mulige stilarter. Det var vildt.

Ud over Bent, som skulle prædike, blev gudstjenesten ledt af sognepræsten, en masai evangelist og en anden evangelist, som i øvrigt er albino. Alle i kirken havde deres søndagstøj på. Gæstekoret havde lange blå kjoler og mændene hvide skjorter og røde slips. Masaierne havde deres typiske stof svøbt omkring sig.

I kirken fløj duer og spurve frem og tilbage. Når der var et øjebliks stilhed, kunne man høre duerne kure. Under gudstjeneste nr. 2 var der en due, der sked ned af Bents præstedragt. Det fik straks præsten til at starten en indsamling til at få tættet hullerne, så fuglene ikke kan flyve ind. Hele situationen skabte en del moro i kirken 😊

I år fik jeg lov til at fejre min fødselsdag i Iringa. Det var rigtig hyggeligt. Hvordan tallene skal vende, jaaa …

Vi var sammen med en del af LM’s missionærer i landet og et nyt bestyrelsesmedlem i Soma Biblia, Torben Dysager. Vi var samlet til indvielsen af det nye center i Iringa: ’Luthersk Retræte og Missions Center’, som ligger der, hvor den danske kostskole for missionærbørn lå. De gamle bygninger er blevet bygget om, og der er bygget en ny afdeling med værelser.

Resten af fødselsdagskagen tog vi med til Dar, og fandt ud af at Torben Dysager har fødselsdag dagen efter mig. Billedet er taget på vores overdækkede veranda.

Tirsdag sendte vi Josef og Mathayo afsted til Dodoma, Tanzanias hovedstad, hvor vi arbejder ihærdigt på at åbne en ny forretning d. 1. september. Det bliver virkelig spændende at følge.

Friweekend ved havet og arbejdsuge ved søen

En sandbanke deler lagunen fra det indiske ocean, som ligger til højre.

I sidste weekend tog Bent og jeg til Bomani Beach Bungalow Hotel for at slappe af og bade. Hotellet er ret nedslidt og bærer præg af, at det er Corona tider i turistbranchen, men der var roligt, og vi var de eneste gæster det meste af tiden.

Højvande

Lavvande

Vi fik os en overraskelse, da vi svømmede ud i dette dejlige vand ved højvande. Der var ingen bølger, og det gik strygende med at svømme ud ad, men da jeg vendte om og ville svømme tilbage, kom jeg ikke ud af stedet og måtte virkelig bruge kræfter for at komme så langt ind, at jeg kunne bunde. Med fødderne på bunden kunne jeg straks mærke, hvor meget strøm, der var.

Bent var svømmet mere end dobbelt så langt ud som jeg. Da han opdagede problemet og prøvede at svømme tilbage, måtte han i stedet svømme lige til land, selvom det var længere nede af kysten. Han kunne ganske enkelt ikke svømme imod strømmen. Vi fik noget motion! 😊

Når det er højvande, er de forskellige sandbanker dækket. Lørdag sejlede vi over til en sandstrand med det fineste sand (som Dueodde sand). Vi badede ved tangen og tog et kig ud over det indiske ocean, men stranden på havsiden havde mange sten.

2 nye biler.

Efter at have ventet i mere end et år på 2 nye biler står de endelig her på grunden. Den lange ventetid skyldes, at Danish Lutheran Mission skulle have godkendt nye vedtægter for at blive anerkendt som en religiøs organisation og dermed få skatte/told fritagelse. Dermed slap vi for at betale told af bilerne, men godkendelsen kom i sidste øjeblik og havde kostet meget arbejde i flere måneder for vores Teamleder Jens Erik Agerbo og hans medhjælper Six samt en advokat, der var sat på sagen.

Forhåbentlig bliver det også lettere at få opholdstilladelse og arbejdstilladelser til missionærer og volontører frem over, så vi kan få lov til at gøre det, vi er kommet for. Noget tyder på at det, med den nye regering i Tanzania, går den vej.

Viktoria søen set fra Mwanza

I begyndelsen af juli var Bent i Mwanza for at lave optælling og status på Soma Biblias afdeling her. Hotellet, han boede på, havde denne fantastiske udsigt. Han kom helt uanmeldt, så de var meget overraskede over at se ham. Ud over optælling havde han medarbejdersamtaler, og det blev også til nogle besøg hos nogle af medarbejderne. Alt i alt nogle travle og gode dage.

Medarbejderne foran butikken i Mwanza

Lige en selfie med medarbejderne.

I august skal vi have Fikia Maisha seminar i Ulanga Kilombero stift. Det der udfordrer lige nu, er at vores nye bøger endnu ikke er kommet. Vi håber og beder om at de må komme i havn til tiden.

Forskelle

Dette billede er taget ca. kl.23 ud af bilruden på vej til Hvalpsund.

Vi har nydt de lange lyse aftner og de flotte solnedgange.  I Danmark kan man beundre alle de fantastiske farvenuancer i flere timer, mens de skifter fra guld, orange, pink, rød og lilla. I Tanzania er det kun en halv time, vi kan nyde en solnedgang.

Vi har haft 3 dejlige uger på ferie i DK. De første 5 dage var vi i karantæne indtil vi fik en negativ PCR-test. Ellers har vi været sammen med familie og været til en virkelig dejlig konfirmation. Lidt tid er også blevet brugt på indkøb.

Ting, der er anderledes i DK, er, at man hele tiden skal huske at få taget en test for at blive klippet, gå på cafe m.m. I Tanzania skal vi kun testes, når vi flyver ind eller ud af landet ellers ikke.

 Vi gik nogle dejlige ture på Louns halvø. Der er fantastisk natur med bakker, skov med gamle egetræer og strand. Traveture er en af de ting, vi savner, når vi er i Tanzania. I Dar es Salaam er der for mange biler og mennesker til traveture. Stilheden i området ved Hvalpsund er også godt for sjælen. Den finder vi ikke i en by med 6.5 millioner mennesker.

Forår i DK

Et kig op i trætoppene med de lysegrønne egeblade.

Det blev Bent, som fik lov til at konfirmere vores barnebarn, da præsten, der skulle have gjort det, var syg.

At Danmark var åbnet mere op, og det var muligt at holde fest, var virkelig dejligt. Efter mange regnvejrsdage var det strålende sol og en skøn forårsdag på selve dagen. Den unge mand blev kørt fra frimenigheden bag på en motorcykel.

Det var fantastisk at være sammen med familien. Da, vi rejste ud, havde vi regnet med at få besøg af familien her i TZ, men det blev forpurret af Corona restriktioner. Heldigvis er det muligt at snakke sammen på Messenger. Nogle af børnebørnene synes, at det er helt naturligt at snakke sammen på den måde, og vi får jævnligt tilbudt kage og is m.m. gennem skærmen 😊.

Mens vi var i DK, fik vi mulighed for at besøge en af de forlæggere, som står for at trykke mange af vores bøger i Kina. Han gav os bl.a. et eksemplar af en af vores nye udgivelser, der er på vej i containerskib fra Kina. Det er en engelsk-swahili bibel. Vi udgiver den i samarbejde med Biblica, som har rettighederne. På grund af vort partnerskab med Biblica har vi fået vores logo bag på Bibelen. Det er første gang Soma Biblia er medudgiver af en Bibel. Det tog næsten 8 måneder for Bent at få forhandlet aftalen på plads, og derefter brugte vores forlagsleder Philip nogle måneder på det redaktionelle og opsætning. Vi er glade og stolte over resultatet.

Esajas’ bog kapitel 57 og vers 14 og 15. Teksten er sat op så det står over for hinanden. Swahili fylder mere end engelsk. Derfor er swahili-spalten lidt bredere.

Byg vej, byg vej og ban den,

fjern hindringer fra mit folks vej!

 For dette siger den højt ophøjede,

som troner for evigt, og hvis navn er Hellig:

Jeg bor i det høje og hellige

og hos den, der er knust, hvis ånd er nedbøjet,

for at oplive den nedbøjede ånd

og oplive det knuste hjerte.

Få dage efter, at vi var tilbage i Tanzania, var Bent inviteret med til et UKWATA (KFS-lignende kristen studenterarbejde) landsmøde. Der var omkring 2000 deltagere fra hele landet. Præster og ledere fra de forskellige regioner, som har ansvar for UKWATA, var også til stede. Bent skulle fortælle om Soma Biblias arbejde.

Mine to kollegaer, som er med i Fikia Maisha teamet, var også inviteret med for at præsentere projektet med Fikia Maisha bøgerne, og de seminarer vi holder for skellige steder i landet. Fikia Maisha blev taget MEGET godt imod, og de ville vide hvornår vi kommer ud på deres skole med bøgerne. Der er en åben port – ikke bare en dør – for at undervise teenagere og unge. Projektet, som LMU sponsorerer, involverer ikke UKWATA, men vi må se, om vi kan finde andre midler.

Vi har bestilt flere Fikia Maisha bøger hos Biblica, og der er 10.000 på vej. Hvis vi skal have bøger til UKWATA, skal vi have fundet nye sponsorer og lavet en aftale med Biblica omkring det. Det vil komme til at dreje sig om titusindvis af bøger.

En storm i et glas vand

Efter at have fulgt orkanen Jobo’s fremfærd må vi sige, at det virkelig blev til en storm i et glas vand. Orkanen blev fuldstændig opløst, da den kom til Dar es Salaam. Vi fik ingen regn eller blæst.

En af vores medarbejdere i Soma Biblia blev gift søndag, og vi var til bryllup, det var lige præcis den weekend, hvor Jobo blev opløst. Mange mennesker har bedt om at den måtte blive opløst både pga. af brylluppet, og pga. af alle de mennesker der ville blive berørt af en orkan. Mange små huse og forretninger har tagplader som tag, men mange gange er de ikke sat ordentlig fast, det ville betyde, at der ville sejle masser tagplader rundt i luften under en orkan med tragiske følger.

Det var store flyttedag for vores palmer. Den ene står stadigvæk foran huset, den anden er kommet om i Hanne og Jens Eriks have. De stod simpelthen for tæt på huset. Det er en uge siden vi flyttede dem, og de ser ud til at klare flytningen fint. Vi er midt i regntiden, så de får masser af vand

De æggeformede gul/grønne er passionsfrugter, de helt runde og grønne er appelsiner.

Den gule frugt til højre er en papaya.

Den første juice lavet af vores passionsfrugter er allerede drukket. Det smagte rigtig godt.

Bent har været en tur i Arusha hvor ledelsen for Soma Biblia var samlet for at lave strategi, det var hårdt, men Kimaro er en dygtig facilitator, når det gælder at lave strategi. Han er en af medlemmerne i Soma Biblias bestyrelse.

I ugen der lige er gået, tog vi imod en container med småskrifter til uddeling. Containerne kommer som regel første, når det er blevet mørkt. De bliver læsset på en lastbil nede i havnen og skal så køres ud til Soma Biblia. Det tager lang tid at komme igennem byen.

Der er mange ting der kan bekymre og optage vores tanker. Det kan til tider blive som en storm. Efter en tid opdager vi, at det kun blev til en storm i et glas vand.

I Salme 62 i Bibelen står der: ” Kun hos Gud finder min sjæl ro, fra ham kommer min frelse. Kun han er min klippe og min frelse, min borg, så jeg ikke vakler.” Gud er der midt i det som vi oplever som en storm og gør det til bølger i glas vand.

I næste uge skal Bent til Dodoma for første gang. Her er der flere, som vi i Soma Biblia samarbejder med, der har hovedkontor, så det er vigtigt at møde dem og få en god snak. Det er bl.a. Bibelselskabet, CCT (fællesorganet for kirker og kirkelige organisationer i Tanzania) og Bibelkirkens bogforlag. Endvidere skal vi have godkendt vores ændrede vedtægter hos indenrigsministeriet. Endelig skal vi undersøge, om der er et godt sted at oprette en Soma Biblia butik i Dodoma. Dodoma er jo Tanzanias hovedstad, og den er i en rivende udvikling.

Næste weekend skal jeg, Vivi, tilbringe i Mbeya. James Sabuni og jeg skal følge op på de grupper, der er blevet dannet efter vores oplæring i at bruge Fikia Maisha bogen.

Det, der fylder meget lige nu, er, om Fikia Maisha bøgerne snart kommer. Der er grupper både i Mwanza, Mbeya og Iringa der mangler bøger for at komme i gang med bibelstudie. De er bestilt, og er blevet trykt i Kina. De skulle snart blive afsendt.

5 kasser bøger – 5 liter desinfektion – 500 ansigtsmasker

Forberedelser til næste Fikia Maisha seminar i Iringa. Det er nu blevet nødvendigt, at vi sørger for beskyttelse for deltagerne på åbningsmødet og til seminarerne. På billedet er der også en kasse med diplomer til deltagerne.

Der kom til at gå længere tid inden, jeg kunne skrive denne blog, end jeg havde troet. Vi havde en fantastisk uge med forberedelser og til afvikling af åbningsmøde og seminar. Desværre fik jeg påvist Corona nogle få dage efter, at jeg var kommet hjem. Jeg er endnu ikke ude af isolation endnu, og kræfterne kommer langsomt tilbage.

Da jeg pludselig ikke kunne dufte kaffen eller smage maden, opdagede jeg hvor meget det betyder i forhold til konsistensen af det man putter ind i munden. Er osten gummi og brødet savsmuld?

Sabuni har lige forklaret ved hjælp af en smuk blomst, hvordan man kan ødelægge ens kommende ægteskab, hvis man har haft sex med forskellige partnere inden man bliver gift. Det er som at plukke kronbladene af blomsten, og det der er tilbage er en stilk. Sabuni understregede, at det kun er Gud der kan genoprette og slette ens synd, så man bliver en smuk blomst igen.

Den dag vi kørte til Iringa døde Tanzanias præsident, og to dage efter blev vicepræsidenten, som er kvinde, indsat i stedet for. Der har været landesorg i 3 uger. Den er lige afsluttet nu. Flaget har været på halv, og i fjernsynet har der været sendt sørgemusik og mindeudsendelser om den afdøde præsident. Det er meget spændende at se, hvad der kommer til at ske nu.

Vi var spændt på, om det ville få indflydelse på de møder, vi skulle holde. Det gjorde det heldigvis ikke.  Der kom ca. 70 præster fra forskellige kirker til præsentationen og 200 unge til undervisning.

Der var tid til refleksion og bøn efter morgenandagten, i den forbindelse var der 24 unge som overgav deres liv til Jesus.

Vi efterlod de sidste Fikia Maisha bøger i Iringa til de grupper, der bliver startet op i Iringa.

I Mbeya er alle 600 Fikia Maisha bøger delt ud dvs. mindst 60 grupper af unge er i gang med bibelstudium. 300 er skrevet op i Mbeya på venteliste – vi har ikke flere bøger før trykkeriet i Kina sender nye.

I Soma Biblia har vi lige afsluttet regnskabsåret. Der er blevet gjort status i alle afdelinger under overvågning af en ekstern revisor.

Bent var i Mbeya, og det var en anderledes positiv oplevelse i forhold til sidste år, hvor han sammen med ledelsen efterfølgende blev nødt til at sige farvel til to medarbejdere på grund af alvorlige uregelmæssigheder. De nye medarbejdere har fået en rigtig god start og gør det godt.

I sidste blog indlæg nævnte jeg, at Sabuni og jeg skulle til Morogoro til et seminar. Det var anderledes, fordi vi var indbudt til at undervise i 2 dage på et seminar for evangelister, som arbejder blandt nomader. Det var meget spændende.

Her står vi i kø til et af måltiderne.

Sabuni og jeg kørte i hans bil, som desværre kørte varm bare en time fra Dar es Salaam. Vi fandt en mekaniker, hvor vi ventede i ca. 4 timer i den varmeste tid på dagen.

Om det var fordi for mange mekanikere gør arbejdet vanskeligere melder historien ikke noget om.

Vi var heldigvis kørt hjemmefra i god tid.

Jeg ser på bjergene … Hvorfra kommer min hjælp?

Udsigten fra mit vindue på vej hjem fra Mbeya med fly. Det er stadigvæk fascinerende, at et metal hylster kan bære og flytte mig (og en del andre) fra et sted til et andet.
Gud er himlens og bjergenes skaber, han er min hjælper! (Salme 121 i Bibelen)

Gud har gjort store ting i Mbeya. Mine kollegaer og jeg blev syge, men ved Guds hjælp lykkedes det at finde styrken til at gennemføre.

Udsigten fra mit kontor på Soma Biblia

Bag ved muren og de rustne tagplader er naboens kostald. Det er godt at lugten ikke følger med bloggen. Min kollega og jeg er glade for, at der er aircondition på vores kontor.

Hytten bliver brugt til morgenandagt og til at holde pause og spise. Helt til højre er gæstehuset og trappen op til DLM’s kontor. Det er den anden ende af det hus Bent og jeg bor i.

Jeg er tilbage på kontoret efter en fantastisk uge med Fikia Maisha åbningsmøde og seminar for unge. Der kom 87 præster og biskopper til åbningsmødet. Vi bad dem om at tilkendegive hvor mange ungdomsledere, de ville sende til undervisningen ved seminaret. Det kom op på 300, og de kom alle!!

Mathayo, Sabuni og jeg havde en del udfordringer med seminaret. Sabuni blev syg på vej til Mbeya. Mathayo blev syg natten til søndag og jeg blev syg natten til mandag. Det var maven, det var galt med. Bagefter var det strøm vi manglede, og generatorerne virkede ikke. Det lykkedes dog til sidst.

Det var ikke, fordi vi havde masser af energi og overskud at alt gik fantastisk. Det er Gud, der har overskud og kraft, og han brugte os i sin tjeneste. Der var 24 unge, som overgav deres liv til Jesus i forlængelsen af morgenandagten, som jeg holdt.

Efter min morgenandagt bad Sabuni alle lægge hovedet på deres arme og lukke øjnene og lytte til en stille lovsang. Derefter bad han dem om at løfte hånden, hvis de ville lægge deres liv i hans hænder. Det var der 12 der gjorde. De blev bedt om at gå frem. En af de tilstedeværende præster bad for og med dem. Vi gentog dette én gang lidt senere, fordi der var nogen, der var kommet for sent til morgenandagten. Så var der 12 mere, der kom frem.

Det var en fantastisk oplevelse at se dem lægger deres liv i Guds hænder. Det giver bare så meget mening at være med til at lære unge at bruge dette bibelstudie materiale.

I marts skal vi igen til Mbeya og besøge de grupper, som er blevet dannet. Desuden har den lutherske kirke i Konde stift bedt os om at undervise på et seminar, som de afholder.

Marts bliver en meget travl måned. Vi skal undervise i Morogoro i begyndelsen af måneden. Senere skal vi til Iringa og holde åbningsmøde og seminar, og derefter videre til Mbeya på genbesøg.

Bogsalg ved gudstjeneste i Dar es Salaam. Mathayo taler med børnene om børnehæftet TWENDE.

Lidt fra mig, Bent. Jeg har haft en længere sygdomsperiode fra midt i januar til begyndelsen af februar. De fleste dage i den periode havde jeg kun kræfter til at gøre det allermest nødvendige arbejde på kontoret. Det medførte at vi måtte udsætte et tre dages ledelsesmøde, hvor meget af tiden skulle bruges til at planlægge Soma Biblias nye strategi samt budget for det kommende finansår.

Vi fik det afholdt en uge senere, selvom jeg stadig kørte lidt på pumperne. Nu hvor vi nærmer os Soma Biblias bestyrelsesmøde (den kommende weekend), kan jeg godt mærke, at vi mangler den uge for at nå at blive klar med det hele til tiden. Jeg er heldigvis rask igen og tilbage på normal styrke.

Efter en lang periode med sygdom, hvor jeg frustreredes over ikke at blive rask, så sætter jeg nu ekstra meget pris på at være frisk igen. Vi må ikke tage livet for givet. Hver dag er en gave.

Tanzania er ramt af en ny bølge af Corona, og det er primært den sydafrikanske udgave, som er mere aggressiv – dem, der dør, dør simpelthen hurtigere af denne type end af den anden.

Bed for landet og om beskyttelse for os og vores medarbejdere. Vi tager ligesom sidste år vores forholdsregler både privat og i Soma Biblia og gør hvad vi kan for at passe på os selv og hinanden.

Vores blomster busk gror godt. I baggrunden ses aircondition til vores stue.
Vores passionsfrugt plante er begyndt at bære frugt. De mangler kun at blive modne.

Hvad enten jeg kigger på passionsfrugter, naboens rustne net eller en stor flok unge, så er Gud nær med sin hjælp og styrke til de opgaver, som skal gøres. Gud er nær både til hverdag og fest.

Nye skud

Godt Nytår
Der skyder en kvist af Isajs stub. Dette er taget fra Esajas bog i Bibelen og er en profeti om, at Jesus skulle fødes ind i et folk, hvor tingene så håbløse ud. Jesus kom for at frelse og bringe glæde til alle mennesker. På billedet er det vores blomsterbusk, som blev skåret ned i begyndelsen af december. Sidste år blev busken skåret ned på samme måde, og i løbet af 10 måneder var den blevet så stor, at fuglene havde bygget reder og busken skyggede for hele vinduet.
Nu er vi kommet tilbage efter 14 dages juleferie, og der er nye skud – det viser bare, at der kan være liv, selv om det ser håbløst ud.
Da, vi rejste på juleferie, rejste mine to kollegaer fra projektet Fikia Maisha til Mwanza igen for at følge op på vores seminar og for at have to dages undervisning for alle ungdomsledere i den lutherske kirke i Mwanza stift. Visebiskoppen havde arrangeret to undervisningsdage på det teologiske fakultet. De har haft nogle virkelige gode dage. Ungdomslederne var ivrige efter at lære og havde et dejligt gåpåmod. Der er en del grupper, som er kommet godt i gang.

I næste uge skal vi have Fikia Maisha åbningsmøde og seminar i Mbeya. Det er igen med sommerfugle i maven, at vi forbereder os. Præster og ledere i de forskellige kirker har sagt at de vil komme. Vi kommer med Guds Ord, og Gud har givet os et løfte om at hans ord vil bære frugt.
Esajas’ bog kapitel 55 vers 10 og 11:
For som regnen og sneen falder fra himlen og ikke vender tilbage dertil, men væder jorden, befrugter den og får den til at spire og giver udsæd til den, der vil så, og brød til den, der vil spise, sådan er mit ord, som udgår af min mund; det vender ikke virkningsløst tilbage til mig, men det gør min vilje og udfører mit ærinde.”
Bent har travlt med møder og mange forskellige aftaler der skal på plads. Her er det medarbejdere fra vores bank, som er på besøg. De kom for at forklare om betalingskort og QR koder som vi skal til at bruge i Soma Biblia butikken her i Dar es Salaam. Det er en forsøgsordning i første omgang.

Bents stol har fået ”sko” på. Vi trænger snart til nye stole i vores mødelokale.

Denne dejlige balletdanser fik jeg i julegave. Den er kommet hel til Tanzania! (Den er lavet af et barnebarn)

I bogen Urokkeligt håb af Max Lucado skriver han om, at vi er skabt i Guds billede.” Hvorfor elsker Gud dig med en evig kærlighed? Det har intet at gøre med, hvad du udretter. Det har at gøre med, hvad du er, hvis du er. Du er hans. Du bærer på en del af ham. Der er noget af ham i dig. Han har skabt dig i sit billede. Han har skrevet sit navn på dit hjerte. Han har åndet livet ind i dig.

Andre regner dig måske for et håbløst tilfælde. Nogle kalder dig for en fiasko. Nogle afskriver dig som ubetydelig. Lyt ikke til dem!

Balletdanseren er skrøbelig, men den er lavet af ler og kærlighed. Det er vi også!!

Bag ved vores udekøkken
Passionsfrugten er på vej op til vores værelse på første sal



Hvordan går det med passionsfrugter og planter? Planterne gror vildt, der er endnu ikke modne frugter.

Ude godt, men hjemme bedst!

Udsigten fra terrassen på vores hotelværelse på Zanzibar

Det var skønt med ro og at kunne slappe af sammen. Vi fik en dejlig forlænget weekend på Zanzibar, inden vi skulle afsted på hver sin arbejdstur til hver sin ende af landet, til Ulanga-Kilombero i syd og Mwanza i nord (ved Victoria søen).

Jeg tog til Mwanza, hvor jeg sammen med to af mine dygtige kollegaer skulle have opstartsmøde med projektet Fikia Maisha – ræk ud efter livet. Det er et oplæringsprogram for ungdomsledere, som tager udgangspunkt i det Nye Testamente (NT). Bogen Fikia Maisha er et NT med spørgsmål og forklaringer fordelt under 4 emner med 10 afsnit i hver. Det er et bibelstudie målrettet unge. Når ungdomsledere, lærere og andre har fået oplæring i at bruge bogen, tager de hjem og starter bibelstudiegrupper på op på mellem 5-10 personer.

Fikia Maisha – Grib Livet. Evangeliets ord bliver givet videre.

Billedet er taget ved åbningsmødet for Fikia Maisha i Mwanza. Der var mødt ca. 90 præster, lærere og ungdomsledere op fra forskellige kirkesamfund og fra UKWATA og TAFES (svarer til KFS i DK). Det lovede godt for vores 2 undervisnings dage, for de lovede at sende 150 ungdomsledere til undervisningen. Det kom der og flere til. Der var stor åbenhed og modtagelighed for ordet og villighed til at lære, hvordan bogen skal bruges i bibelstudie grupper.

Et lille udsnit af morgenmadskøen vi var 170 😊
Her er de herlige mennesker, som jeg var sammen med.

Nu skal jeg og mine kollegaer hjem og evaluere, og så bliver der et genbesøg i december, hvor der bliver fulgt op på, hvordan grupperne kører.

Vores team lige efter at det hele var godt overstået.
Fra venstre et det James Sabuni, Linus, David Oforo, Mathayo Massawe, John Mkaka og mig.

Bent tog til Ulanga-Kilombero Stift, som han i lang tid havde glædet sig til at besøge. Det er det område i Tanzania, hvor vi arbejde i fra 1983 -1997. Bent mødte en del af vores tidligere bibelskole elever, som siden er blevet præster. Der var også gensyn med tidligere medarbejdere fra tiden på Tumaini Lutheran Seminary, som det hedder nu, fordi der også er Secondary skole.

Det gjorde et stort indtryk på ham, at menighederne er vokset meget og overalt er i gang med at bygge større kirker. Det arbejde vi og mange andre missionærer og volontører gjorde sammen med lokale medarbejdere i kirken har båret rige frugter. Der er dog også enkelte fattige menigheder i yderområder, som har svært ved at betale løn til en præst, og vi bliver da også spurgt om at hjælpe til forskellige steder. Fra stiftets side gør de en indsats for at støtte i disse missionsområder bl.a. har de pågældende præster fået tildelt en motorcykel på baggrund af en indsamling i hele stiftet.

Denne nye mega kirke er bygget på grunden, hvor vi havde guava træer, da vi i sin tid boede i Ifakara. Til venstre er det Fadhili Mpolo, som er provst for området ledende præst i sognet, hvor dette er hovedkirken. Manden til højre er biskop Renard Mtenji over Ulanga–Kilombero stift.

Biskoppen havde inviteret Bent til at besøge sit gamle stift, og han fulgte med Bent rundt hele ugen. Selvom de var forbi mange menigheder, nåede de ikke at besøge alle sogne og provstier, der må en tur mere til. Det er planen, at Bent og jeg skal derned sammen på et andet tidspunkt. Det er trods alt vores ”Andet hjem”😊

David er med på denne selfie. Han var medarbejder på Tumaini, da Bent var leder der. Han er en dygtig tømrer, og selvom han er døvstum synger og danser han med i koret i kirken på Lugala Hospital.
På vejen hjem eksploderede et dæk, men heldigvis skete der ikke andre skader. Resterne af det eksploderede dæk ligger på taget. På billedet skimtes Wilson, som er chauffør og bogsælger i Soma Biblia. Turen var jo en kombineret besøgstur og bogsalgs tur.

Efter 10 begivenhedsrige dage var det virkelig dejligt at komme hjem og sove i sin egen seng og få noget dansk mad.

Det regner næsten hver dag for tiden, så alt er grønt og frodigt. Jeg kan ikke rigtig styre mine passionsfrugtplanter, der gror vildt og voldsomt, men der er endnu ikke blomster og frugter. Jeg skal have dem tæmmet, men det må jeg skrive mere om i næste blog.